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Butane ou propane : lequel choisir pour sa bouteille de gaz ?

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bouteille de gaz butane ou propane

Les bouteilles de gaz peuvent être remplies de gaz butane ou propane. Ces deux gaz sont partie de la famille des GPL et ont sensiblement les mêmes caractéristiques. Souvent, le choix du gaz n'a que peu d'importance mais il arrive que pour certains usages ou conditions d'utilisation, le butane ou le propane soit à privilégier.


Butane ou propane : quelle différence physique ?

Les gaz butane et propane sont deux dérivés du pétrole appelés GPL (Gaz de Pétrole Liquéfié). S'ils étaient à l'origine issus uniquement du raffinage du pétrole, ils sont aujourd'hui produits à partir de champs de gaz naturel. Il s'agit donc de deux gaz aussi naturels que le gaz de ville et bien plus respectueux de l'environnement que d'autres énergies fossiles.

La première différence notable entre le butane et le propane est leur composition :

  • Une molécule de gaz butane est composée de 4 atomes de carbone et 10 d'hydrogène ;
  • Une molécule de gaz propane se compose elle de 3 atomes de carbone et 8 d'hydrogène.

Cette variation influe sur leurs propriétés physiques. Naturellement gazeux, le butane et le propane sont liquéfiés à faible pression afin d'être contenus dans les bouteilles de gaz. C'est à ce moment qu'on remarque leur principale différence, la température à laquelle le gaz devient liquide (la température d'ébullition) :

  • 0°C pour le butane ;
  • -44°C pour le propane.

Toutefois, le butane et le propane délivrent une puissance énergétique relativement similaire. Le butane a par exemple un PCI (Pouvoir Calorifique Inférieur) de 12,66 kWh par kg contre 13,7 kWh par kg pour le propane. Enfin, on constate que le propane a une pression supérieure à celle du butane. Pour une température de 20°C par exemple, la pression du propane est de presque 8 bara (bar absolu) tandis que celle du butane atteint seulement 4 bara. Tous ces éléments physiques ont des incidences sur la façon d'utiliser le butane et le propane au quotidien.

Choisir du gaz butane ou propane selon son usage

La première question à se poser lorsqu'on ne sait pas choisir entre une bouteille de gaz propane ou butane est celle de l'utilisation qui en sera faite. En effet, même si les deux gaz peuvent convenir pour l'ensemble des usages, il est parfois préférable d'opter pour l'un plus que l'autre.

Butane ou propane que choisir ?
Stockage de la bouteille Appareil à alimenter Gaz à privilégier
Intérieur Gazinière, plaques de cuisson, four Butane
Chauffage d'appoint Butane
Extérieur Chauffe-eau Propane
Parasol chauffant et brasero Propane
Barbecue et plancha Butane
Désherbeur thermique, chalumeau, anti-moustique, lampe à souder, etc. Propane
Chauffe-eau, cuisson et chauffage du logement Propane
Réchaud, lampe à gaz Butane
Campingcar ou caravane Propane

Les usages sont sensiblement les mêmes mais pour des questions pratiques, le butane ou le propane peut mieux convenir. De plus, pour certains usages qui nécessitent une forte pression comme le désherbage thermique ou l'alimentation d'un chalumeau, le propane est nettement plus performant. En revanche, il faut bien veiller à ne pas utiliser un détendeur qui sert habituellement à limiter la pression sortant de la bouteille.

Bouteille de gaz butane ou propane pour exterieur ?

Bouteille de gaz et barbecue

Pour choisir entre le butane ou propane pour sa bouteille de gaz en extérieur, il suffit de se poser la question de la température. En effet, comme vu précédemment, le butane et le propane n'ont pas la même température d'ébullition, autrement dit de gel. Ainsi, une bouteille de gaz butane gèle dès que la température atteint 0°C. A 5°C, la bouteille présente déjà des difficultés à fonctionner. En hiver ou en altitude, il est donc vivement conseillé d'opter pour le propane.

A l'inverse, le propane est capable de résister à une température allant jusqu'à -44°C. Il n'y a donc pas de risque de gel en utilisant une bouteille de propane à l'extérieur toute l'année.

Que faire si ma bouteille de butane est gelée ?Si le gaz butane contenu dans une bouteille est gelé, il suffit de la placer à nouveau à l'intérieur, dans un endroit où la température est supérieure à 5°C. Il faudra ensuite attendre quelques minutes que la bouteille se réchauffe avant de pouvoir la ré-utiliser.

Choisir le gaz butane ou propane en intérieur

Si l'objectif est d'alimenter un appareil placé à l'intérieur du logement ou local, le choix entre butane ou propane est plus complexe. En effet, cela dépend du lieu de stockage de la bouteille de gaz. Le butane peut sans problème être stocké en intérieur (à certaines conditions) mais c'est interdit pour une bouteille de propane de plus de 6,5 litres (soit la majorité des bouteilles), comme la réglementation bouteille en maison l'impose. Toutefois, il est possible de raccorder une bouteille de gaz propane depuis l'extérieur jusqu'à un ou des appareils placés à l'intérieur. Il est d'ailleurs possible d'en brancher plusieurs entre elles afin d'augmenter l'autonomie de l'installation. Cette solution est possible grâce à l'utilisation d'un coupleur inverseur de gaz qui permet de basculer d'une bouteille à l'autre lorsque l'une d'elles est vide.

L'avantage lorsqu'on stocke sa bouteille de gaz butane ou propane en extérieur est que cela permet un gain de place dans le logement.

Gaz propane ou butane en intérieur et extérieur ?
Gaz Stockage extérieur Stockage intérieur
Butane   (si >0°C)  
Propane    

Faut-il changer les accessoires pour du propane ou butane ?

Etant donné que leurs propriétés sont différentes, et notamment la pression, le gaz butane et propane ne s'utilisent pas avec les mêmes accessoires. Le détendeur ainsi que le tuyau de raccordement pour brancher la bouteille de gaz à l'appareil sont donc différents pour chaque gaz. Il existe des détendeurs dédiés au butane et d'autres au propane, pareil pour les flexibles de raccordement. Il peut aussi arriver qu'il faille changer des accessoires de l'appareil à alimenter, notamment les gazinières où les brûleurs sont différents pour chaque gaz.

Butane ou propane : lequel est le moins cher ?

Il n'existe pas de différence notable de prix entre une bouteille de gaz propane et butane. En effet, il existe tellement de modèles de bouteilles différents que les tarifs ne sont pas homogènes pour chaque fournisseur. Mais si on compare deux bouteilles aux caractéristiques identiques chez un même fournisseur, on ne remarque pas de différence de prix au niveau de la consignation de la bouteille ou de la recharge de gaz. Par exemple, une bouteille de 13kg butane ou propane chez Antargaz a un prix de consignation de 9,00€.