Carburant GPL : c'est quoi ? Quel prix ? Avantages et inconvénients

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gpl carburant

Le GPL est un Gaz de Pétrole Liquéfié que l'on utilise pour alimenter les véhicules, au même titre que les autres carburants existants sur le marché. Même si le GPL est moins prisé que l'essence et le diesel, il présente de nombreux avantages économiques et écologiques. Aujourd'hui, plus de 200 000 automobilistes roulent au carburant GPL en France. Ils sont près de 15 millions dans toute l'Europe. Définition, prix, avantages et inconvénients dans cet article.


L'ESSENTIEL A SAVOIR SUR LE CARBURANT GPL :
  • Le carburant GPL est l'énergie alternative la plus utilisée en France et dans le monde ;
  • Il est le 3ème carburant français ;
  • Il s'agit d'une alternative plus écologique, avec 18% d'émissions de CO2 de moins que l'essence ;
  • Il existe près de 1800 stations-services délivrant du carburant GPL en France aujourd'hui ;
  • Pour rouler au GPL carburant, il faut soit acheter un véhicule GPL, soit transformer sa voiture essence en y installant un réservoir de GPL.

💡 C'est quoi le carburant GPL ou GPL-c ?

carburant gpl

Rouler au carburant GPL, c'est rouler plus propre et moins cher. Mais le carburant GPL, c'est quoi exactement ? Le GPL est le plus souvent utilisé comme une énergie de chauffage. Il est vendu soit en citerne soit en bouteille à des consommateurs particuliers et professionnels. Cette utilisation s'est étendue à d'autres secteurs, et le GPL sert également aujourd'hui à alimenter les engins automobiles - c'est ce qu'on appelle le carburant GPL, aussi connu sous le nom GPL-c.

Le carburant GPL s'inscrit comme une alternative plus économique et plus écologique par rapport à l'essence et le diesel. Il s'agit d'un carburant d'origine fossile majoritairement (étant un produit dérivé du pétrole), mais sa composition et son exploitation font que le carburant GPL émet beaucoup moins de particules.

Quelle est la composition du GPL carburant ?

Le carburant GPL est un mélange de butane (C4H10) et de propane (C3H8). Ce sont des hydrocarbures saturés issus à 40% du raffinage de pétrole et à 60% du traitement du gaz naturel. La composition du carburant GPL peut aussi varier d'un distributeur à l'autre, mais elle doit dans tous les cas répondre aux règles définies dans la norme EN 589.

Par ailleurs, la composition du GPL carburant est en constante évolution. Depuis 2017, des distributeurs y introduisent par exemple du biogaz, un gaz renouvelable issu de la fermentation des déchets organiques, sachant qu'à l'horizon 2030, 10% du gaz consommé en France devra être d'origine renouvelable en réponse aux mesures gouvernementales en faveur de la transition énergétique.

Attention, il ne faut pas confondre le carburant GPL avec le GNV. Le GNV signifie Gaz Naturel Véhicules, et se compose principalement de méthane. Il est plus rarement utilisé et s'adresse plus particulièrement aux professionnels, comme pour les bus ou les poids lourds par exemple.

Quelle différence par rapport à l'essence et au diesel ?

Le point commun entre l'essence, le diesel et le carburant GPL est que ce sont des produits dérivés du pétrole, destinés à alimenter les véhicules. Outre cela, ils présentent de nombreuses différences, que ce soit dans leur composition ou dans leurs caractéristiques :

  • La composition : l'essence est un mélange d'hydrocarbures et d'additifs issu de la distillation du pétrole. Ces différents hydrocarbures sont notamment les alcanes, cycloalcanes, alcènes ou encore les hydrocarbures aromatiques. Le diesel est également obtenu à partir de la distillation du pétrole, mais subit ensuite des traitements supplémentaires comme l'élimination du soufre, la réduction des particules polluantes, etc. ;
  • La pollution : le GPL émet moins de CO² et pas de particules ;
  • L'accessibilité : le GPL est encore beaucoup moins prisé que l'essence et le diesel, mais il s'agit tout de même du 3ème carburant en France, et aussi de l'énergie alternative la plus utilisée dans le monde. Il y a près de 1800 stations-services distribuant du carburant GPL dans l'Hexagone ;
  • La qualité de conduite : le carburant GPL offre tous les avantages d'un moteur à essence, avec un bonus supplémentaire, il améliore le confort de conduite en réduisant les vibrations du moteur.

Le GPL carburant est-il identique au GPL en bouteille ?

Il faut savoir que la distribution du GPL a débuté dans des bouteilles dès les années 1930. Ensuite, le stockage en citerne est apparu dans les années 1960. Son usage s'est largement répandu et c'est donc bien ce même GPL qui est aujourd'hui utilisé pour les véhicules.

Attention cependant, il est strictement interdit par la loi française de remplir sa bouteille de GPL à la pompe d'une station-service de carburant GPL, cette pratique étant très dangereuse. Cette loi est prévue dans l'arrêté du 30 août 2010 applicable aux installations de remplissage ou de distribution de gaz inflammables liquéfiés.

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👍 Quels sont les avantages du GPL carburant ?

Le carburant GPL présente une multitude d'avantages par rapport à l'essence et au diesel - les principaux avantages étant le prix et l'impact sur l'environnement. D'ailleurs, étant plus propre, il est aussi beaucoup moins contraignant pour les automobilistes, étant donné les différentes lois concernant les véhicules trop vieux et / ou polluants.

Le prix du GPL est moins cher à la pompe

Sachant que le carburant est un poste de dépense de plus en plus important dans un ménage, rouler moins cher devient une priorité. Le prix du carburant GPL est près de 2 fois moins cher que l'essence à la pompe. Il est le carburant le moins cher du marché, grâce à une taxation réduite.

En 2019, un litre de GPL carburant coûtait en moyenne 0,87€, contre 1,50€ l'essence Sans Plomb 95 et 1,40€ le diesel. Par ailleurs, l'ADEME indique qu'il est possible de réaliser plus de 20% d'économies sur 15 000 kms parcourus en utilisant une voiture au carburant GPL plutôt qu'à l'essence.

Un véhicule GPL consomme en revanche environ 20% de plus qu'un véhicule à essence, mais c'est amorti par le prix réduit du carburant.

infographie gpl carburant
Source : site du CFBP (Comité Français du Butane et Propane)

Le GPL est un carburant plus propre

Le GPL carburant est indéniablement plus propre que l'essence et le diesel. Il rejette notamment 18% d'émissions de CO2 de moins que l'essence. Avec cela, tous les véhicules GPL disposent de la vignette Crit'Air 1, qu'ils soient neufs ou d'occasion.

Crit'Air est un certificat de qualité de l'air qui correspond à une classe de véhicule définie en fonction de ses émissions de polluants atmosphériques (un peu comme les étiquettes énergétiques pour les appareils électroménagers). Il est obligatoire pour pouvoir circuler dans certaines zones, notamment dans les zones à faibles émissions ou lorsque le préfet instaure la circulation différenciée lors des épisodes de forte pollution. Rouler au carburant GPL est donc aussi beaucoup moins contraignant.

Et le bioGPL ? Le GPL est déjà considéré comme une alternative plus respectueuse de l'environnement, mais avec le développement du bioGPL, les impacts sur l'environnement seront davantage réduits. Butagaz et Primagaz sont les deux fournisseurs les plus avancés sur la filière du bioGPL actuellement. Par exemple, des bouteilles de biopropane Primagaz sont déjà sur le marché. A savoir que le biopropane réduit de 78% les émissions de CO2 par rapport au propane standard, lors de son processus de fabrication.

Il faut aussi rappeler qu'un système de bonus/malus écologique est en place en France. Un malus s'applique notamment aux véhicules qui émettent plus de 138g de CO2/km. Comme les véhicules GPL sont plus propres, l'automobiliste peut réduire voire s'affranchir de ce malus. Enfin, un véhicule GPL permet même d'économiser sur le prix de l'assurance auto. En effet, certains assureurs peuvent proposer des réductions de 10 à 30% sur les cotisations, en fonction du taux de CO2 rejeté par le véhicule.

  • Avantages écologiques et fiscaux du carburant GPL en résumé :
  • -18% d'émissions de CO2 ;
  • Vignette Crit'Air pour les véhicules neufs et d'occasion ;
  • Réduction ou suppression du malus écologique ;
  • Réduction possible du prix de l'assurance auto.

Comparatif des émissions du GPL et de l'essence

La société V-MOTECH a réalisé des tests d'émissions de gaz et de particules sur 2 véhicules GPL, soit une Fiat 500L GPL et une Alfa-Romeo Mito essence transformé en GPL après achat. Les véhicules ont été évalués en mode GPL puis en mode essence.

Les résultats démontrent que les émissions de ces véhicules sont toujours largement inférieures en GPL.

  • Chiffres-clés sur le GPL carburant :
  • -18% d'émissions de CO2 ;
  • -94% d'émissions de particules ;
  • -97% d'émissions de carbone : les émissions de CO sont à environ 63 mg/km alors que la norme est à 1000 mg/km.

Des primes à la conversion pour le financer

Il existe une prime à la conversion qui encourage et aide les automobilistes français à acheter un véhicule neuf ou d'occasion en échange de la mise au rebut d'un vieux véhicule. En achetant un véhicule fonctionnant au carburant GPL, on peut être éligible à cette prime et bénéficier d'un montant qui peut s'élever jusqu'à 3000€.

En effet, la prime à la conversion s'applique à l'achat d'une voiture neuve ou d'occasion affichant une vignette Crit'Air 0, 1 ou 2. Et comme dit plus haut, tous les véhicules GPL bénéficient de la vignette Crit'Air 1, peu importe leur année d'immatriculation.

La prime à la conversion s'adresse aux propriétaires de véhicules essence immatriculés pour la première fois avant 2006 ou diesel avant 2011.

Des avantages avec le disque vert

De par leur faible émission de CO2 et leurs différents atouts écologiques, les véhicules roulant au carburant GPL peuvent aussi profiter de tarifs de stationnement réduits, voire gratuits, dans les communes ayant adopté le dispositif "disque vert".

Le disque vert est une initiative créée en 2008 par l'Association des Voitures Ecologiques, dans le but de proposer aux maires un outil concret pour "orienter leurs concitoyens vers une mobilité plus respectueuse de l'environnement et de la santé publique".

Le disque vert est ainsi attribué à toutes les voitures qui émettent moins de 120g/km de CO2, dont les véhicules électriques, hybrides, hydrogènes, microcitadines et bien évidemment les voitures GPL. Il permet de profiter de jusqu'à 2 heures de stationnement gratuit. Pour se le procurer, il faut se rendre au service de stationnement de sa mairie muni de son certificat d'immatriculation.

 

L'immatriculation gratuite pour la voiture

Pendant longtemps, les voitures électriques étaient vantées pour leur capacité à faire bénéficier d'une réduction de 50% ou 100% sur les certificats d'immatriculation.

Depuis 2017, les voitures roulant au gaz (et donc notamment au carburant GPL) peuvent aussi obtenir leur carte grise gratuitement dans la quasi-totalité des régions, ou avec un prix réduit de 50% dans quelques villes.

station service gpl

Un large réseau de stations GPL

Le carburant GPL est de plus en plus facile d'accès. En France, il existe désormais près de 1800 stations-services GPL. Elles sont réparties dans les villes comme à la campagne. Sur les réseaux autoroutiers, en moyenne 1 station sur 7 distribue du carburant GPL. De plus, il n'y a jamais plus de 60kms de distance entre deux stations.

En Europe, on compte plus de 30 000 stations distribuant du carburant GPL - ce qui permet aux automobilistes de voyager entre les pays européens sans craindre de se retrouver à court de carburant.

 

Le GPL en citerne a aussi beaucoup d'avantages
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👎 Quels sont les inconvénients du carburant GPL ?

Même si le carburant GPL est une alternative très intéressante grâce à son prix réduit et son caractère écologique, il présente quelques inconvénients - d'où certainement le fait que l'essence et le diesel sont encore aujourd'hui les carburants les plus utilisés.

Une offre peu fournie de véhicules GPL

voiture gpl

Tous les constructeurs automobiles ne commercialisent pas des voitures GPL. Et même ceux qui en vendent n'ont qu'une quantité limitée de modèles. Seuls Dacia, Renault, Piaggio et Fiat en proposent en 2020.

On remarque tout de même une belle progression en ce qui concerne l'utilisation des voitures au carburant GPL, sachant que 2847 nouvelles immatriculations au GPL ont été enregistrées en juin 2020, soit 13 fois plus qu'en juin 2019.

Un investissement de départ plus élevé

Un autre inconvénient des voitures roulant au carburant GPL est qu'elles nécessitent un investissement initial plus important. En effet, une voiture GPL est plus chère à l'achat. Par exemple, une Dacia Duster au carburant GPL coûte environ 12000€, contre 9500€ pour une Dacia Duster essence.

Cela dit, ce budget de départ élevé peut être vite compensé, grâce au prix du carburant plus bas, ce qui limite les frais d'usage. Sans oublier la prime à la conversion qui peut financer une bonne partie du coût de la voiture.

Une performance inférieure à l'essence

Le carburant GPL offre effectivement une performance inférieure par rapport à l'essence. On peut noter une baisse de performance de 2 à 5% en comparaison avec une motorisation à essence. Mais il s'agit d'une différence très faible, que l'automobiliste ne ressentira quasiment pas. A savoir aussi que différentes technologies existent aujourd'hui pour compenser cette différence de puissance.

Enfin, en termes de confort, la conduite reste plus agréable sur une voiture au carburant GPL, étant donné qu'elle limite les vibrations de moteur, ne contenant ni plomb, ni benzène, ni soufre.

⛽ Comment trouver une station de carburant GPL ?

Comme dit plus haut, la France compte un bon nombre de stations-services distribuant du carburant GPL, réparties dans toutes les régions. Il est donc très accessible aujourd'hui. Pour trouver la station la plus proche de chez soi ou de l'endroit où l'on se trouve, il est possible d'utiliser des annuaires en ligne comme celle du Comité Français du Butane et du Propane. Il existe également une version mobile pour une meilleure prise en main.

En cas de voyage en Europe, il existe un site dédié au carburant GPL, appelé mylpg.eu (LPG étant l'appellation anglaise) pour trouver des stations-services dans n'importe quel pays européen.

A titre d'indication, voici aussi une liste des stations-services de carburant GPL les plus connues :

  • La plupart des grands groupes pétroliers : Total, Avia, etc. ;
  • Les stations des supermarchés : Carrefour, Super U, Intermarché, etc.

🚗 Comment rouler au GPL ?

Tous les véhicules ne peuvent pas être alimentés au carburant GPL. Pour ceux qui veulent bénéficier de cette énergie, il faudra soit acheter directement un modèle roulant au carburant GPL, soit transformer sa voiture essence, en y installant un kit GPL. A savoir qu'il est impossible de transformer un véhicule diesel.

Pour ceux qui choisissent la transformation, il faut suivre certaines procédures avant de pouvoir utiliser son véhicule :

  1. Confier le véhicule à une entreprise spécialisée, sachant que l'installation du kit GPL doit répondre à différentes normes françaises et européennes ;
  2. Présenter le véhicule nouvellement équipé du kit GPL à la Direction régionale de l'industrie, de la recherche et de l'environnement (DRIRE) pour obtenir l'homologation ;
  3. Déposer le dossier d'homologation à la préfecture afin de passer en Réception à titre isolé (RTI) ;
  4. Le certificat d'immatriculation est alors modifié par la préfecture avec les mentions "E / G" signifiant Essence / Gaz si le véhicule est en bi-carburation et la mention GPL s'il est en mono-carburation.

Qu'est-ce que la bi-carburation ? Une voiture GPL peut être bi-carboration, c'est-à-dire qu'il peut à la fois fonctionner à l'essence et au carburant GPL. En plus de son réservoir essence, il est équipé d'un réservoir GPL additionnel. Le fonctionnement est simple : au démarrage, la voiture est en mode essence, puis dès que la température du moteur dépasse les 40 degrés, elle passe automatiquement au carburant GPL. Cela permet notamment une autonomie plus importante.

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