GNV ou GPL : Quelle Différence ? Quelle Voiture Choisir ?

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Le GPL (Gaz de Pétrole Liquéfié) et le GNV (Gaz Naturel pour Véhicules) ont un point commun : ce sont des carburants alternatifs, moins polluants par rapport aux carburants classiques que sont l'essence et le diesel. Mais des questions se posent : laquelle donc choisir entre une voiture GNV ou GPL ? Laquelle est la moins chère et la plus avantageuse ? Toutes les réponses ci-dessous.


Qu'est-ce-que le carburant GNV ?

Pour savoir quoi choisir entre une voiture GNV ou GPL, il est nécessaire de comprendre d'abord ce que ces deux abréviations signifient vraiment.

Le GNV ou Gaz Naturel pour Véhicules est, comme son nom l'indique, un gaz essentiellement constitué de méthane que l'on utilise comme carburant pour les voitures. Il s'agit d'une alternative plus propre aux carburants dérivés du pétrole comme l'essence et le diesel, qui étaient longtemps les deux seuls carburants utilisés dans le monde.

Le GNV existe aujourd'hui sous plusieurs formes :

  1. Le GNC : lorsque le GNV est sous une forme comprimée, on l'appelle GNC ou Gaz Naturel Comprimé. Le gaz est stocké dans des réservoirs dont la pression atteint au moins 200 bar. Comme ce gaz est plus léger que l'air, les véhicules roulant au GNC sont autorisés à se garer dans des parkings souterrains ;
  2. Le GNL : lorsque que le GNV est sous une forme liquide, on l'appelle GNL ou Gaz Naturel Liquéfié. Ici, le gaz naturel est refroidi à une température de -161°C à pression atmosphérique dans le but de le liquéfier. Sous son état liquide, le GNV est surtout utilisé pour les transports lourds comme les bus, les transports maritimes, etc.
  3. Le bioGNV : il s'agit simplement ici d'une version encore plus écologique du GNV. Le bioGNV est même considéré comme la version la plus vertueuse du gaz naturel, car il est issu de la fermentation de matières organiques. Si une voiture roulant au GNV émet 25% de CO2 en moins par rapport aux voitures classiques, c'est jusqu'à -80% de CO2 pour une voiture roulant au bioGNV. Comme le GNV classique, il peut exister sous une forme comprimée ou liquide.

Qu'est-ce-que le carburant GPL ?

Le GPL, quant à lui, est surtout connu comme un combustible distribué en citerne (propane) ou en bouteilles (propane ou butane), pouvant être utilisé pour la cuisine, le chauffage ainsi que de nombreux autres usages domestiques.

Toutefois, depuis quelques années, le GPL peut également servir de carburant pour véhicules (il peut aussi avoir pour nom GPL-c dans ce cas). Le GPL carburant mélange le propane et le butane, deux gaz qui passent à l'état liquide sous une pression assez faible - une pression équivalente à celle de l'eau du robinet étant suffisante pour qu'ils se liquéfient.

C'est également un carburant plus propre et plus respectueux de l'environnement que l'essence et le diesel. C'est d'ailleurs la raison pour laquelle le GPL est aujourd'hui le 3ème carburant le plus utilisé dans le monde, avec plus de 25 millions de véhicules, dont pas moins de 8 millions en Europe.

En général, les voitures GPL sont équipées d'un système de bicarburation, c'est-à-dire qu'elles disposent de deux réservoirs de carburant séparés : un à l'essence et un autre au GPL. Le véhicule bascule ainsi d'un carburant à l'autre lorsqu'un réservoir se vide, ce qui lui permet une meilleure autonomie.

Quelle différence entre GNV et GPL ?

Si le GNV et le GPL ont le même usage, ce sont deux gaz très différents dans leurs caractéristiques et leur composition. Les véhicules roulant au GNV et GPL n'ont par exemple pas la même consommation. De même, les prix du gaz et du véhicule sont très différents.

Consommation des véhicules GNV et GPL

Avant de choisir entre un véhicule GNV ou GPL, il est nécessaire de comparer la consommation de ces voitures. Il faut savoir que le GPL consomme près de 30% de plus qu'une voiture à essence. La consommation de la voiture GPL augmente davantage sur des trajets courts ou dans les embouteillages.

Quant au GNV, il a une consommation beaucoup plus faible et, par conséquent, une autonomie plus importante. Un plein de GNV permet de parcourir environ 500 kilomètres. Cette grande autonomie fait que c'est le carburant privilégié par les professionnels et les collectivités, notamment pour les transports en commun ou les véhicules utilitaires.

Ceci dit, comme mentionné plus haut, la plupart des voitures GPL sont aussi équipées d'un réservoir essence. Avec ce second réservoir, impossible de tomber en panne car le véhicule bascule à l'essence dès que le réservoir de GPL se vide.

Différences sur le prix

Le prix du GNV est 20 à 30% moins élevé que celui du diesel, qui est déjà moins cher que l'essence.
Le prix du GPL carburant est jusqu'à 50% moins élevé que celui de l'essence.

Le GNV et le GPL ont tous les deux l'avantage d'être moins chers que l'essence et le diesel. Mais lequel du GNV ou GPL est donc le moins cher à la pompe comme à l'achat du véhicule ?

GNV ou GPL : lequel est le moins cher ?
Critère GNV GPL
Prix du véhicule (véhicule léger) Entre 12 000 et 22 000€ Entre 8 000 et 15 000€
Prix du carburant 1.26€ / kg* 0.86€ / L
Prix du plein (environ 40L) 29.60€ 34.40€

*1 kg de GNV = 1,2 L de diesel = 1,5 L d'essence = 1,7 L de GPL
Tarifs constatés en juillet 2021.

Comparer le nombre de stations

Si le GNV est encore moins réputé que le GPL aujourd'hui, c'est surtout à cause du manque d'infrastructures mises à disposition des automobilistes. En 2021, selon les chiffres publiés par l'Association Française du Gaz Naturel Véhicule, on compte seulement un peu plus de 240 stations-services GNV en France (contre 18 en 2012), et un peu plus de 150 stations-services distribuant du bioGNV.

En comparaison, il y a près de 2 000 stations GPL en France. De plus, elles sont bien réparties sur le territoire, permettant aux automobilistes de trouver une station partout, sur l'autoroute comme dans les petits villages.

Autres différences entre GNV et GPL

Les voitures GNV et GPL sont très différentes dans leurs prix et caractéristiques. Cela dit, elles ont aussi des points communs, notamment dans le fait qu'elles fonctionnent avec un carburant plus écologique et économique. Pour cette raison, l'utilisation du GNV ou GPL donne droit à de nombreuses aides et primes. En résumé :

GNV ou GPL ? Différences et points communs
Critères GNV GPL
Vignettes écologiques Crit'Air 1    
Carte grise gratuite    
Prime à la conversion Jusqu'à 4 000€ Jusqu'à 3 000€
Disque vert
(jusqu'à 2 heures de stationnement gratuit)
   
Bonus écologique    
Emissions de gaz à effet de serre 25% de CO2 de moins que l'essence
80% de CO2 de moins pour le bioGNV
97% de monoxyde de carbone de moins que l'essence
Autonomie 500 km 300 à 350 km
Durée de vie 194 000km 400 000km
Utilisation Véhicules légers
Transports de marchandises
Véhicules lourds
Véhicules légers

Bilan : faut-il choisir le GNV ou le GPL ?

Le choix entre une voiture GNV ou GPL doit dépendre des besoins de chacun. En effet, chaque véhicule a ses avantages et inconvénients, alors il est surtout question de savoir lequel correspond le mieux à ce que le conducteur voudrait en faire.

Pour des besoins professionnels et industriels, le GNV est un meilleur choix comme il est adapté à des véhicules lourds. Une voiture GPL serait toutefois plus convenable pour de longs voyages (même en dehors de la France) car les stations-services sont plus nombreuses et plus faciles à trouver. Pour des objectifs purement écologiques, le bioGNV s'avère être le meilleur choix.

Il est aussi intéressant de choisir selon son budget. A savoir que les voitures GPL sont aujourd'hui plus accessibles. De plus, en cas de petit budget, il est possible de simplement convertir une voiture essence en voiture GPL, plutôt que d'acheter un nouveau véhicule. Il y a en outre plus de modèles GPL disponibles que de modèles GNV à ce jour.

Voiture GNV ou GPL : lequel choisir ?
Critère Voiture GNV Voiture GPL
Avantages
  • Beaucoup plus écologique que l'essence et le diesel, avec 25% d'émissions de CO2 en moins et 95% d'émissions de particules fines en moins
  • Un carburant 20% moins cher que le diesel
  • Une grande autonomie, permettant de parcourir 500 km avec un plein
  • Adapté à différents modèles : véhicules lourds, transports en commun, véhicules légers, etc.
  • Eligible à différentes primes et autres avantages (carte grise et stationnement gratuits, etc.)
  • Existence du bioGNV qui est encore plus propre
  • Beaucoup plus écologique que l'essence et le diesel, 97% de monoxyde de carbone en moins
  • Un carburant jusqu'à 50% moins cher que l'essence
  • Près de 2 000 stations-services GPL réparties sur tout le territoire
  • Eligible à différentes primes et autres avantages (carte grise et stationnement gratuits, etc.)
  • La possibilité de convertir une voiture à essence plutôt que d'acheter un véhicule neuf
Inconvénients
  • Un investissement de départ important car la voiture coûte plus chère qu'un véhicule classique
  • Des stations-services GNV moins accessibles car plus rares
  • Un choix de modèles encore limité
  • Une consommation plus importante que les voitures classiques, soit 30% de plus qu'une voiture essence
  • Une autonomie réduite, soit 300 à 350 kilomètres au lieu de 500 à 600 km
  • Le réservoir GPL placé à l'emplacement prévu pour la roue de secours
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